Guaraná: propriedades, efeitos, uso e contra-indicações

Um dos ingredientes mais usados ​​em produtos alimentares de  sabor exótico  e tons quentes e de verão é sem dúvida o  guaraná . Essa planta, que responde à classificação taxonômica de  Paullinia cupana , leva o nome de uma população conhecida como  Guarani , que reside no  sul do Brasil, Paraguai e Uruguai .

Na verdade, parece que o guaraná está particularmente difundido nesses territórios, e que esses povos – ainda ligados ao modo de vida rural – o fizeram uso extensivo ao longo dos séculos, por diversos motivos.

Apesar de sua ampla utilização também no Ocidente, na verdade são poucas as pessoas que, para todos os efeitos, sabem quais são as características e propriedades do guaraná.
Aqui, então, está tudo o que há para saber sobre isso.

Guaraná: o que é

Na linguagem comum, as bagas vermelhas brilhantes da planta de mesmo nome são reconhecidas pelo termo guaraná. Na verdade, o guaraná é uma  trepadeira , que pode atingir até 10 metros de altura.

Seu habitat natural é a  floresta amazônica , que possui um  clima muito úmido e chuvoso, mas ao mesmo tempo quente . É interessante saber que o guaraná, em condições naturais, tende a subir nas árvores que estão presentes na floresta, sendo responsável pela aparência típica que esses arbustos assumem.

Os bagos são muito compactos e resistentes aos choques, e a semente interna – de natureza lenhosa – é consideravelmente reduzida em tamanho quando sujeita ao fenómeno de secagem.

Nesse sentido, é bom saber que tanto nas populações da América do Sul como hoje, a parte de interesse do fruto é justamente a  semente , que contém muitas substâncias capazes de conferir aos derivados inúmeras propriedades.

Graças aos processos a que é submetida a semente, hoje é possível encontrar o  guaraná em pó , embora em muitos casos seja adicionado diretamente aos diversos preparados.

Propriedades do guaraná

O extrato de semente de guaraná, segundo depoimentos encontrados entre o povo guarani, era considerado um verdadeiro elixir de longa vida, graças às suas propriedades excepcionais e benéficas para o corpo, tanto a curto como a longo prazo.

Com o tempo e graças às pesquisas científicas que dedicaram grande parte de sua produção ao estudo dessa planta, observou-se que as sementes de guaraná contêm, na verdade, moléculas que exercem um efeito positivo no organismo.

Em particular, sabe-se que dentro das sementes de guaraná existe uma molécula chamada  guaranina . Em muitos casos, porém, nem mesmo os mais informados sabem que se trata de um  homólogo da cafeína , o alcalóide presente mais abundantemente nas sementes do café e, em menor proporção, no chá.

A maior parte das propriedades do guaraná, portanto, deve ser atribuída à presença da cafeína, que nesse caso leva o nome de guaranina.
Como já foi mencionado, do ponto de vista químico, a cafeína é um alcalóide. É uma pequena molécula que, ao circular no corpo humano, é capaz de desempenhar uma série de funções muito interessantes.

Essa substância, de fato, é capaz de  estimular a produção de norepinefrina , hormônio que desempenha um importante papel regulador. Entre as várias funções da noradrenalina, de facto, está a de promover o contacto entre os vários neurotransmissores, responsáveis ​​pelo raciocínio e pelo transporte de informações do cérebro aos órgãos periféricos e vice-versa.

Dessa forma, graças à cafeína contida no guaraná, é possível  estimular a concentração e a atenção . Esta função pode ser particularmente útil antes de um exame importante, uma entrevista de emprego ou perto de um desempenho desportivo, pois – sem efeitos secundários – a molécula garante maior concentração e melhor lucidez.

Além de estimular a produção de norepinefrina, a cafeína contida no guaraná também tem outro efeito importante na mente e nos neurotransmissores. Na verdade, suas funções incluem estimular a síntese de  dopamina , um neurotransmissor responsável pela sensação de recompensa e  satisfação .

Ou seja, graças a esse efeito muito importante, consumir guaraná ou um produto à base de guaraná pode melhorar o humor, dar uma maior sensação de satisfação à pessoa e, assim, representar uma fonte de bem-estar.

Guaraná para emagrecer

Embora os efeitos da cafeína contida no guaraná sejam particularmente evidentes no nível mental, a função que ele exerce no metabolismo humano certamente não pode ser negligenciada.

Diversos estudos científicos demonstraram, de fato, que a cafeína contida no guaraná é capaz de  controlar a glicose presente no sangue  (valor usualmente conhecido como «glicemia») por meio de vários mecanismos.

Em primeiro lugar, sabe-se que a cafeína estimula a absorção dos carboidratos recém-introduzidos com os alimentos pelas células, evitando que permaneçam em circulação no sangue. Desta forma, o sono pós-prandial é drasticamente reduzido, ou seja, a sensação de cansaço e sonolência que se segue a uma refeição particularmente abundante.

Conseqüentemente, mesmo após um almoço farto, é possível  manter a concentração e ficar alerta . No entanto, outro efeito da cafeína contida no guaraná – que é oposto ao relatado até agora – é favorecer a liberação dos açúcares acumulados nas células, ainda que de forma gradual e contínua.

Na verdade, a cafeína tem um efeito importante no sistema circulatório e, ao promover sua atividade, aumenta a necessidade de açúcar do coração. Em outras palavras, os açúcares são liberados imediatamente para uso e não se acumulam nos tecidos (onde correm o risco de serem transformados em reservas de gordura).

Tudo isso se traduz em um  melhor gerenciamento dos carboidratos , que são demolidos e não armazenados, limitando assim o fenômeno do ganho de peso.
Além desse aspecto, porém, há outro efeito importante da cafeína contida no guaraná que precisa ser relatado.

O alcalóide, de fato, é um dos mais poderosos agentes termogênicos conhecidos atualmente. Isso significa que essa molécula é capaz de promover o aumento da temperatura corporal. Este efeito aparentemente desagradável é realmente muito útil.

Se a temperatura corporal aumentar, de fato, o organismo humano tenderá a reagir de modo que caia dentro de uma faixa normal. Para garantir esse efeito, porém, é necessário um investimento de energia, que o corpo retira das gorduras acumuladas.

Isso significa que o guaraná, ao estimular o aumento da temperatura, favorece a destruição das gorduras , acelerando o fenômeno da perda de peso.

De maneira geral, portanto, os efeitos que o guaraná pode exercer no controle do peso corporal são dois: prevenção do ganho de peso (por meio do controle do açúcar) e estimulação da queima de gordura, com consequente alcance da massa corporal ideal.

Guaraná: onde está

Como já mencionado, o guaraná é um produto de rápida disseminação na cultura ocidental. Hoje, de fato, é possível encontrar o extrato de guaraná em diversas preparações alimentícias, e principalmente em bebidas energizantes ou de sabor exótico.

Graças ao notável efeito sobre o metabolismo, o guaraná foi incluído em inúmeros  suplementos alimentares  cujo objetivo é  estimular a perda de peso corporal , por exemplo:

Como sempre quando se trata de suplementos, porém, é bom lembrar que é necessário acompanhar o consumo da substância com uma alimentação balanceada e um estilo de vida ativo.

Conforme mencionado acima, alguns fitoterapeutas e certas lojas especializadas comercializam o guaraná em pó. Em tais casos, portanto, é possível comprar diretamente as sementes pulverizadas dessa baga em particular e usá-las como achar melhor. No entanto, é aconselhável seguir cuidadosamente as doses recomendadas pelo comerciante, para evitar quaisquer efeitos desagradáveis.

Contra-indicações do guaraná

Apesar dos inúmeros efeitos positivos do guaraná, é preciso dizer que ele também traz algumas contra-indicações, principalmente ligadas ao consumo excessivo.
Em primeiro lugar, a cafeína presente no guaraná (assim como no café) tem um  efeito irritante na mucosa gástrica . Isso significa que é aconselhável ingerir guaraná de estômago cheio.

Por outro lado, pelo mesmo motivo, quem sofre de gastrite, úlcera e hipersensibilidade das paredes intestinais deve limitar o consumo do guaraná, para não incorrer numa exacerbação dos sintomas.

Novamente, um erro muito comum é associar o consumo de guaraná ao de café, desprezando o fato de que a substância ativa é a mesma. Para simplificar, tomar guaraná com café é como beber o dobro de xícaras da conhecida bebida.

Os efeitos colaterais do uso abusivo de  cafeína  são bem conhecidos: há manifestações de taquicardia, ansiedade, insônia, tremor e sudorese e, em alguns casos, diarreia. Esses efeitos, então, poderiam se manifestar mais intensamente em quem sofre de hipertireoidismo.

Por tudo isso, antes de consumir guaraná, é bom consultar o seu médico, que deve fornecer uma autorização clara. Em relação às doses recomendadas de guaraná ou produtos que contenham guaraná, é bom ler atentamente as instruções e métodos de uso e evitar o recurso a outras fontes de cafeína.

Conclusões

O guaraná, além de dar uma nota pouco conhecida e agradável ao paladar, tem inúmeros efeitos positivos no corpo humano. Se você usar o guaraná junto com uma dieta balanceada e um estilo de vida ativo, poderá ver os resultados esperados muito mais rápido.

No entanto, deve-se ter cuidado ao consumir essa fruta, sob qualquer forma, que deve ser controlada e não deve ultrapassar as doses máximas recomendadas.

Perguntas frequentes (FAQ)

✅ O que é Guaraná?

Guaraná é uma fruta que vem da trepadeira de mesmo nome, típica da floresta amazônica.

✅ Para que serve?

O guaraná tem muitos efeitos no corpo humano, além de estimular a perda de peso, também regula a absorção de açúcares, além de ter um efeito positivo no humor.

✅ Quando deve ser tomado?

O guaraná é geralmente tomado quando você deseja acelerar o fenômeno da perda de peso. Deve ser tomado com o estômago cheio.

✅ Como é tirado?

O guaraná está presente em suplementos alimentares ad hoc, bem como em produtos disponíveis no supermercado, mas também é possível usar o pó para preparar bebidas em casa.

✅ Em que quantidade é retirada?

As quantidades específicas dependem estritamente da fonte de guaraná utilizada. É aconselhável não exceder as doses sugeridas pelo fornecedor.

✅ Quais são os benefícios?

O guaraná tem muitos benefícios, pois não só otimiza o controle de peso, mas também melhora o humor.

✅ Onde comprar?

O guaraná pode ser encontrado em suplementos alimentares que podem ser adquiridos em lojas especializadas, mas também pode ser adquirido em pó na medicina fitoterápica. Por fim, muitos produtos vendidos em supermercados comuns também contêm guaraná.