Moringa: propriedades, benefícios, usos e contra-indicações

Moringa: propriedades, benefícios, usos e contra-indicações

O que é moringa

Moringa, do ponto de vista puramente botânico, é um gênero de plantas pertencentes à família Moringaceae. Na verdade, o termo comum «moringa» refere-se a uma espécie particular, nomeadamente Moringa oleifera Lam.

Típica dos territórios indígenas próximos ao Himalaia , a moringa parece um arbusto que pode atingir vários metros de altura. As plantas comuns têm uma altura entre 4 e 7 metros, mas são conhecidos exemplares desta espécie que atingiram os 10 metros de altura. Seu tronco é ramificado na base, de toque macio, quase esponjoso. As folhas, geralmente pequenas e de formato oval característico, apresentam coloração verde brilhante na parte exposta ao sol e verde pálido na parte sombreada. Em locais mais quentes, como no interior da Índia, pode florescer até 3 vezes por ano.

Suas flores são pequenas e brancas, enquanto os frutos, uma vez maduros, adquirem consistência amadeirada.
Todas as partes da planta são comestíveis e amplamente utilizadas na Índia. Séculos atrás, os habitantes da região acreditavam que o arbusto tinha propriedades milagrosas, tanto que lhe deram o apelido de “ árvore dos milagres ”.

Entre suas funções mais importantes, além da cosmética e alimentar, está a de agente floculante. Na verdade, perto do Nilo, a planta era amplamente utilizada para a purificação de água para consumo humano.

O seu cultivo é bastante simples: a planta não tem necessidades nutricionais particulares e não requer cuidados especiais durante a sua vida; como se não bastasse, resiste bem à seca, característica que lhe permitiu se adaptar bem às regiões tropicais típicas da Índia e do Egito.

Moringa: todas as suas propriedades benéficas

As propriedades da moringa são múltiplas. Como já mencionado, sem dúvida o mais digno de atenção são as suas propriedades nutricionais . Na verdade, a moringa é agora usada como fonte de sustento para as populações subdesenvolvidas, onde faltam alimentos e a desnutrição é galopante.

As propriedades da moringa diferem com base na parte da planta que está sendo analisada. Por exemplo, sobre as folhas sabe-se que elas possuem altas concentrações de vitaminas altamente biodisponíveis.

Isso inclui quase todas as vitaminas B (com exceção da B12) e altas concentrações de vitamina C , significativamente mais altas do que as típicas da laranja . Além disso, carotenóides e pró-vitamina A não faltam , assim como um grupo de minerais essenciais para o sustento do organismo, entre eles zinco , cálcio , ferro , sódio e potássio , além do magnésio .

Além disso, as folhas são ricas em aminoácidos essenciais , o que significa que o corpo humano não consegue sintetizar de forma independente, o que as torna particularmente nutritivas.

As vagens da moringa, quando verdes, são colhidas e usadas como outras leguminosas na dieta. O que os diferencia, nesse caso, não é o alto percentual de proteínas, mas as fibras insolúveis que trazem, além do manganês , que está ausente nas folhas.

Das sementes da moringa, porém, é extraído o conhecido óleo Behen , usado em cosméticos para fazer massagens delicadas e relaxantes. O óleo extraído do caroço da moringa, quando não refinado, também é adequado para consumo humano; caracteriza-se por um gosto residual doce e, do ponto de vista nutricional, é rico em ácidos graxos insaturados, com o oleico (ácido graxo do azeite virgem extra) a dominar todos os demais.

Além disso, do ponto de vista funcional, a moringa apresentou múltiplos efeitos positivos para a saúde humana . Em particular, a alta concentração de polifenóis , incluindo flavonóides , confere às folhas da planta propriedades antioxidantes notáveis .

Além disso, os minerais e outros compostos secundários presentes em pequenas concentrações fazem com que a moringa atue como um antibiótico natural , visto que é ativa contra bactérias Gram positivas primeiro e Gram negativas em segundo lugar. Além disso, propriedades antiinflamatórias e antitumorais são atribuídas à planta, mesmo que mais estudos sobre essas características sejam necessários para confirmar sua presença.

Além disso, a moringa possui propriedades hipocolesterolêmicas e hipoglicemiantes , por isso estimula a redução dos níveis de insulina no sangue, prevenindo todos os problemas relacionados a essa condição específica. Além disso, a presença de gorduras ômega 3 , 6 e 9 reduz o acúmulo de lipídios em muitas áreas.

Os usos da moringa

Por ser uma planta tropical, a moringa não é adequada para cultivo na Itália, pois o clima temperado não permite que ela viva naquele país. Na Índia, assim como em todos os outros lugares onde a planta pode crescer sem problemas, seus usos são múltiplos.

As folhas, por exemplo, são picadas finamente para produzir um pó verde fino e são usadas como aromatizante ou condimento em vários pratos; o mesmo resultado também pode ser obtido desidratando previamente as folhas.

Com folhas de moringa, os habitantes de países asiáticos costumam preparar sopas, além de molhos e cremes de todos os tipos. As folhas picadas e secas, bem como possivelmente fermentadas, também são utilizadas para fazer infusões.

Segundo vários estudos, suas propriedades são semelhantes às do chá matcha , de origem japonesa.
Os frutos são colhidos e fervidos, enquanto as sementes da moringa podem ser cozidas, torradas ou submetidas à extração, para se obter o óleo acima descrito.

As raízes, assim como as folhas, são picadas e utilizadas para dar aromas exóticos aos pratos.
Já as flores de moringa são adicionadas às saladas frescas, e delas também é possível obter mel com um aroma particular e delicado.

De todos os usos indicados, apenas alguns estão amplamente difundidos na Itália. Certamente, por exemplo, chegaram a Bel Paese folhas de moringa picadas e secas, usadas para fazer infusões saudáveis e bebidas benéficas ; da mesma forma, o óleo de semente de moringa é amplamente utilizado em cosméticos , pois é emoliente e nutritivo.

Porém, como já foi mencionado, na Itália não é possível encontrar a planta da moringa inteira, portanto, no momento, os frutos, raízes e caule não são amplamente utilizados.

Suplementos alimentares à base de moringa

Moringa, ou melhor, suas folhas, são, no entanto, amplamente utilizadas na formulação de suplementos alimentares específicos . O motivo desta escolha é logo explicado pelas propriedades nutritivas das folhas desta planta, amplamente descritas acima.

Os suplementos de moringa , usados ​​para exercer efeito antioxidante ou para introduzir nutrientes que faltam na dieta, apresentam-se em diferentes formas. Uma das formas mais comuns é sem dúvida o pó: neste caso, o pó de moringa, de cor verde e com um sabor ligeiramente picante, pode ser adicionado a bebidas ou smoothies, seguindo meticulosamente as doses recomendadas pelo fabricante.

No entanto, os suplementos de moringa também estão disponíveis na forma de cápsulas . O objetivo desta forma diferenciada de ingestão é duplo, e consiste não só em ocultar aromas exóticos que podem não agradar ao paladar de todos, mas também em modular a liberação de nutrientes , de forma a prolongar o efeito benéfico dos ingredientes. contido no suplemento.

Lembre-se, porém, que os suplementos alimentares não se destinam a substituir as refeições, mas sim como aliados de uma alimentação variada e equilibrada.

Moringa: todas as contra-indicações

Por ser um alimento relativamente novo para a população italiana, no momento não é possível afirmar com certeza a ausência de efeitos colaterais.

No entanto, as pesquisas científicas têm feito avanços importantes nesse sentido, pois se constatou que o consumo excessivo de raízes de moringa causa náuseas , vômitos e outros sintomas desagradáveis ​​devido à presença de um alcalóide, a espiroquina, capaz de impedir a transmissão do nervo. impulsos.

Além disso, apesar de seu amplo uso como nutriente para populações subdesenvolvidas, não se pode excluir que a moringa tenha efeitos colaterais nos homens, com particular referência a quaisquer alergias.

Além disso, alguns estudos foram publicados na literatura científica que demonstram o efeito abortivo das raízes e outras partes da planta; esperando para confirmação ou negação, portanto, recomenda-se como medida de precaução para as mulheres em gravidez de não consumir moringa .

O consumo da moringa também deve ser controlado durante o uso de medicamentos : sabe-se, de fato, que os compostos químicos contidos nesta planta podem interferir no funcionamento do citocromo P450, inibindo sua atividade.

No caso de você estar tomando medicamentos, mas de forma mais geral como precaução, é altamente recomendável que você consulte seu médico antes de tomar extratos ou suplementos de moringa.