Raiz Yacon: propriedades, benefícios, utilizações, contra-indicações e onde encontrá-la

A necessidade de variar a dieta alimentar não é motivada apenas pela necessidade de quebrar a rotina, mas também de introduzir na dieta substâncias potencialmente benéficas dos chamados “superalimentos”, ou seja, alimentos especiais.

Tentar  ficar na linha  fazendo atividade física e seguindo uma alimentação balanceada, de fato, pode ser complicado não só pelas dificuldades encontradas em manter um ritmo constante, mas também pela monotonia que se atribui a uma alimentação que é sempre igual a em si e com poucas variações.

Felizmente, o mundo é grande e rico em diferentes ecossistemas, então, ao longo dos anos, muitos estudiosos e entusiastas visitaram diferentes países para encontrar novas plantas, vegetais ou leguminosas para introduzir na dieta.

Além disso, alguns desses ingredientes apresentam não só um importante valor nutricional em termos de energia e calorias que podem fornecer, mas também pela presença de  compostos bioativos específicos  capazes de trazer um ou mais benefícios a um determinado sistema do organismo.

Essa categoria  inclui a raiz do yacon , um vegetal muito particular – em alguns aspectos semelhante à batata mais famosa – que cresce perto da cordilheira dos Andes.

Hoje em dia, o yacon e sua raiz estão se espalhando rapidamente para o oeste também. Então, aqui está tudo o que você precisa saber sobre este tubérculo e suas propriedades benéficas.

Raiz Yacon – o que é

O yacon, cujo nome botânico é  Smallanthus sonchifolius , é uma planta perene que cresce nas áreas abrangidas pela Cordilheira dos Andes, incluindo Argentina e Colômbia. No entanto, o tubérculo que se origina da planta também é amplamente comercializado no Peru e nas Filipinas.

De acordo com alguns artefatos históricos encontrados no Peru, durante a era da cultura Mocha, o yacon era consumido em importantes eventos comemorativos, e também tinha um valor religioso por ser oferecido aos deuses da vida após a morte, para dar as boas-vindas aos mortos.
Na verdade, foram encontradas esculturas representando este tubérculo em particular.

Como já mencionado, o vegetal é muito parecido com o da batata, e os valores nutricionais também são muito semelhantes, embora o  yacon  seja mais crocante e tenha um  gosto  mais doce , lembrando melancia e maçã.

Embora seja possível comprar extratos de tubérculos desde 2007 por meio de um comércio eletrônico específico do Reino Unido especializado em alimentos funcionais, foi a partir de 2010 que o yacon atraiu a atenção de muitos nutricionistas e profissionais de saúde.

Nesse período, de fato, a literatura científica produziu muitos dados relativos a uma parte específica desta planta: as  raízes do yacon .
Justamente por isso, neste momento a atenção dos estudiosos da nutrição humana e da saúde está totalmente voltada para o extrato de raiz de yacon, cujas características são excelentes.

As propriedades da raiz yacon

Uma das principais características da raiz do yacon é o seu  teor de potássio . Considerando a incidência não desprezível de hipocalemia na Itália – especialmente para pessoas sob tratamento farmacológico – entendemos como pode ser útil integrar o extrato de raiz de yacon na dieta de alguém.

No entanto, a alta concentração de íons de potássio não é a única característica notável da raiz do yacon. Na verdade, é preciso saber que possui grande quantidade de  frutooligossacarídeos  – geralmente indicados com a sigla  FOS  – incluindo a inulina.

A inulina é uma fibra vegetal que o intestino humano não consegue digerir. No entanto, isso não afeta sua utilidade, pois é  fermentado  no cólon pelos  microrganismos  que habitam a área. Por esse motivo, a inulina é definida como um  prebiótico , e hoje é uma das poucas fibras sem valor nutricional que tem essa propriedade reconhecida.

teor de FOS e inulina , além do sabor particularmente agradável do extrato de raiz de yacon, fazem deste produto um adoçante válido para uso em dietas de baixa caloria. Além do adoçante e do baixo aporte energético, a raiz do yacon traz  inúmeros benefícios .

Benefícios da raiz yacon

Os principais benefícios da raiz de yacon giram em torno de seu conteúdo de inulina e FOS. Como já mencionado acima, a inulina é uma fibra alimentar que não pode ser assimilada pelo intestino humano, que não possui as enzimas necessárias.

No entanto, a inulina tem algumas propriedades importantes. Em primeiro lugar, pertence à categoria das  fibras gelificantes : isto significa que, em contacto com os líquidos, forma um gel e tende a aumentar de volume. O aumento volumétrico da inulina faz com que ela ocupe mais espaço no estômago, o que resulta em uma  sensação de saciedade  intensa e prolongada.

Em outras palavras, usar o extrato de raiz de yacon em seus pratos não só lhes dá um toque mais exótico, mas também ajuda a reduzir a probabilidade de lanches prejudiciais ao longo do dia.

Além disso, o fato de o corpo humano não possuir as enzimas necessárias ao seu metabolismo não impede seu uso potencial pela microbiota. Muitos sabem, de fato, que no cólon reside um número muito elevado de bactérias, cuja atividade metabólica exerce intensa influência no bem-estar do corpo humano.

Alguns fatores como alimentação desequilibrada, tabagismo, consumo de álcool e estresse podem causar uma alteração importante na composição taxonômica da microbiota humana, favorecendo o desenvolvimento de bactérias potencialmente capazes de causar danos ao organismo, bem como associadas a algumas patologias .

Nesse sentido, portanto, é bom saber que a inulina é um prebiótico, ou seja, uma substância capaz de  promover o correto equilíbrio da microbiota . Na verdade, a substância é fermentada por bactérias pertencentes aos gêneros  Bifidobacterium Lactococcus , amplamente associados ao bem-estar.

Outra atividade potencialmente interessante do extrato de raiz de yacon é a possível  prevenção do diabetes mellitus tipo 2 . Essa doença gravíssima, na verdade, está associada a várias condições, incluindo um aumento no índice de massa corporal (típico de indivíduos obesos) e resistência à insulina.

Em estudo realizado na Universidade de Tucumán, na Argentina , foi demonstrado que um tratamento de 120 dias com extrato de raiz de yacon é capaz de  aumentar os níveis sanguíneos de insulina  em mulheres obesas, permitindo assim um melhor controle da glicemia.

Além disso, também dentro do mesmo estudo observou-se que as mulheres que tomaram o extrato apresentaram  maior regularidade intestinal do  que os indivíduos pertencentes ao grupo controle. Isso confirma os resultados de alguns testes  in vitro , segundo os quais a raiz do yacon seria capaz de combater a sensação de prisão de ventre.

Por esta razão e devido aos efeitos saciantes e de controle da glicose do extrato de raiz de yacon, ele foi recentemente designado como uma substância adelgaçante.

Como usá-lo

De momento, devido aos regulamentos em vigor em toda a União Europeia, não é possível importar a raiz de yacon para o território, no entanto a fruta está à venda se for cultivada na UE, pelo que poderá ser difícil encontrá-la mas não impossível, de facto, existem várias empresas, mesmo em Itália, que se ocupam da produção e comercialização deste tubérculo.

Ao contrário, o extrato de raiz de yacon, também conhecido como xarope, obteve autorização para importação para a UE, por isso encontrá-lo dessa forma é mais fácil.

O xarope de  raiz de yacon  tem uma consistência espessa (semelhante ao mel), mas tem um  índice glicêmico muito baixo , por isso pode ser usado como  adoçante , mesmo por pessoas com diabetes.

O xarope, obtido por métodos delicados, tem as mesmas propriedades da raiz de yacon. Pode portanto ser utilizado para adoçar bebidas, pratos de carne, queijos, em vez de mel (mesmo em tostas), gozando de todas as suas importantes propriedades.

Para garantir que o xarope não perca algumas de suas vantagens, no entanto, ele deve ser usado em alimentos ou bebidas que não excedam 70 ° C. Além desse limite, as propriedades da raiz yacon cairão dramaticamente.

Onde encontrar

Como já mencionado acima, atualmente o yacon não possui as autorizações necessárias para ser importado para a União Européia, portanto, se você deseja comprar a fruta ou a raiz, deve entrar em contato com os produtores locais .

Por outro lado, é mais fácil comprar a calda, que pode ser adquirida em diversos revendedores. Como se trata de um ingrediente atualmente pouco conhecido pela população italiana, em muitas cidades pode ser difícil encontrá-lo nas lojas físicas, por isso é recomendável comprá-lo online.

Também existem alguns produtos de raiz de yacon na Amazon, incluindo pó, chips de xarope de yacon e as folhas da planta, dê uma olhada aqui .

Graças às suas notáveis ​​propriedades de  emagrecimento, anti-prisão de ventre, prebióticos e de baixa caloria , o extrato de raiz de yacon também foi introduzido na formulação de suplementos alimentares específicos  , incluindo  Reduslim . Graças à presença de yacon, portanto, o suplemento pode ajudá-lo a perder peso mais rápido.

Raiz Yacon: contra-indicações

Apesar da ausência de inúmeros estudos sobre os possíveis efeitos tóxicos da raiz do yacon, sabe-se que ela tem sido utilizada há séculos pelas populações da América do Sul, de forma totalmente segura.

Apesar disso, antes de consumir qualquer ingrediente adicional – principalmente se seguir tratamentos farmacológicos específicos – é aconselhável consultar o seu médico.

Pertencendo à mesma família do girassol, aqueles que apresentam reações alérgicas após a exposição a esta planta não devem consumir yacon.

Além disso, se decidir recorrer a suplementos à base de yacon, é melhor não ultrapassar as doses máximas recomendadas: a substância, de facto, tem efeitos laxantes e pode criar problemas mesmo para aqueles que geralmente sofrem de frequentes descargas diarreicas.

Conclusões

Manter uma alimentação saudável e equilibrada por muito tempo, além de  agradável ao paladar , é absolutamente possível. A raiz yacon é um testemunho claro disso. A adição do xarope obtido a partir desta raiz certamente torna os pratos mais agradáveis, sem aumentar a ingestão calórica e, pelo contrário, proporcionando benefícios.

Porém, mesmo neste caso, é necessário tomar as devidas precauções. É sempre necessário não exceder as quantidades recomendadas pelo fabricante ou fornecedor para evitar efeitos desagradáveis.

Além disso, se a intenção é usar o extrato de raiz de yacon para  acelerar o emagrecimento , não devemos nos esquecer de seguir um estilo de vida ativo e uma alimentação balanceada, hábitos essenciais para obter resultados concretos e duradouros.